うつ病とは?

前回は、「統合失調症」についてお話させて頂きました。

今回は「うつ病」について、お話しさせて頂きます。

うつ病とは

うつ病に悩む人は沢山います。

がんや糖尿病と並び、国民に広くかかわる病気として5台疾病のひとつにも挙げられています。

厚生労働省の調査によると、ここ20年間で「うつ病」の患者さんの数は10倍に増えております。

平成20年度には104万人にものぼっております。

平成23年度は、東日本大震災の影響で福島県や宮城県の一部が統計に含まれていませんが、それでも100万人近い患者さんがいます。

うつ病というと、かつては働き盛りの年代に多いとの認識がありましたが、現在は若い世代にも多く見られるようになりました。

10〜15人に1人はかかるともいわれ、いまや珍しい病気ではなくなっています。

病気だと気づかない人もいるけど「命にかかわる病気」である

良く知られておりますが、うつ病は自殺と深く関係しています。

苦しみ悩んだ末に、死を選択してしまう例が、非常に多くあります。

日本の自殺者の数は、年間3万人前後にのぼっています。

調べでは、直接うつ病が関係しているのは、そのうち2割程度とされています。

直接的ではなくても、その背景にうつ病があるケースも非常に多いのではないかと考えられています。

そして、自分が病気であると気付かなかったり、病院に行くのをためらっててしまい、受診しないままに悩んでいる人も多く見られます。

実際に受診し、適切な治療を受けているのは、症状に悩む人のうち、ごくわずかしかいないのが現状です。

うつ病の症状とは

うつ病の症状の思は「抑うつ気分」です。

ほかにも身体症状や妄想といったさまざまな症状が現れます。

深く落ち込み、憂うつで気が晴れない状態を「抑うつ気分」といいます。

うつ病による抑うつ気分では、楽しさを感じられないだけでなく、『悲しくてつらい』といった感情もわいてきません。

心のエネルギーが無くなってしまった状態とえいます。

そのような虚無感をなんとかしたいと、イライラしたり焦燥感をもつ患者さんも多くいます。

うつ病で現れるのは、心の症状だけではありません。

疲れやすかったり、めまい、肩こり、吐き気など、体の症状が現れることもあります。

うつ病の方には、周囲への気配りが厚い人が多く、心配をかけまいとして症状が軽い初期には、無理にニコニコ笑っていることもあります。

そのため、自分は苦しくてしかたないのに、周りの人には元気そうに見えてしまうことがあります。

午前に症状が強く、夕方にかけて少し軽くなることが多い

うつ病の方の多くは、朝に症状が強く、午後から夕方にかけて軽くなる傾向があります。

健康な人でも、平日の朝はつらく、午後になるにつれて気分がよくなるということはあります。

うつ病では、平日も休日も関係なく、このような傾向があります。

ただ、なかには夕方に症状が重くなったり、症状の変動がないという人もいます。

うつ病の主な症状

食欲の低下、増加

うつ病の人は、すべての欲望が低下するといわれ、食欲も例外ではありません。

何を食べても、味のない砂を噛んでいるようだと訴える人もいます。

人との付き合いが苦手になり、引きこもりがちになる

重症であればあるほど、「そっとしておいてほしい」と感じます。

周囲の人に気をつかい、無理をして人と会っているような場合は、悪化の原因になります。

眠れない、寝すぎてしまう

多くの方が不眠に悩みます。

寝付きは良いが、すぐに目が覚めてしまう人が多いといわれています。

稀に寝すぎてしまう方もいらっしゃいます。

良いことがあっても気分が晴れない

うつ病では、深く落ち込む原因となったできごとが解消されたり、どんなに良い事、楽しい事があっても、気分の落ち込みは改善されません。

支援が必要

うつ病に悩む方々が、地域で暮らすことには様々な障害があります。

その障害においても、うつ病の重症化にも繋がります。

内服をきちんと飲むことに加え自己否定や落ち込みのない考え方に変えていくことが大切です。

その為には、援助者が必要になります。

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